mayo 23, 2022

Acero inoxidable o aluminio: lo que necesita saber

Básicamente, la diferencia entre el acero inoxidable y el aluminio es que el acero inoxidable es un metal ferroso, lo que significa que contiene hierro. El aluminio es un metal no ferroso y no contiene hierro. El peso y la resistencia del material son otras características clave que diferencian estos materiales.

Pero hay más que considerar que la composición química de cada uno al determinar qué metal usar para su aplicación. Soldar aluminio versus acero inoxidable requiere comprender las diferencias entre ambos materiales y seguir las mejores prácticas para cada uno.

Durabilidad del aluminio frente al acero inoxidable

El acero inoxidable es innegablemente más resistente que el aluminio, pero esa resistencia adicional conlleva algunos puntos en contra. El acero inoxidable pesa casi tres veces más que el aluminio y no es adecuado para algunas aplicaciones. Si bien el aluminio es más ligero, es más probable que se abolle, deforme o raye en comparación con el acero inoxidable.

Otra consideración es la susceptibilidad de un material a la corrosión. El acero inoxidable contiene cromo, que proporciona una resistencia superior a la corrosión, y tampoco es poroso, lo que significa que los contaminantes tienen dificultades para penetrar en el material. El aluminio, por otro lado, es más poroso que el acero inoxidable. Cuando se oxida o se expone a ambientes ácidos, el aluminio puede corroerse rápidamente, mientras que el acero inoxidable mantiene su integridad .

Cabe destacar que el aluminio generalmente se vuelve maleable cuando se calienta a más de 400 grados, mientras que el acero inoxidable se puede usar a temperaturas mucho más altas sin deformarse. Por eso es tan importante usar múltiples bridas de apriete al soldar aluminio para ayudarlo a mantener su forma, un factor crítico cuando se especifican tolerancias extremadamente estrictas. Por el contrario, el acero inoxidable puede volverse quebradizo cuando se expone a temperaturas extremadamente frías, mientras que el aluminio mantiene su resistencia.

Aunque el acero inoxidable es generalmente más fuerte que el aluminio, no significa que el aluminio no se pueda usar en aplicaciones críticas. Cuando se diseña y construye correctamente, tanto el acero inoxidable como el aluminio pueden ser materiales confiables para la producción de artículos de metal.

Técnicas de soldadura para acero inoxidable frente a aluminio

Si bien es cierto que el aluminio es más blando y fácil de cortar, doblar y moldear, su composición química y sus características hacen que sea más difícil de soldar, lo que requiere habilidades avanzadas.

El aluminio conduce alrededor de cinco veces más calor que el acero inoxidable y requiere aportes de calor mucho más altos que el acero durante la soldadura. A menudo es difícil comprender la temperatura adecuada para usar cuando se suelda aluminio, y determinar qué metal de relleno y gas de protección usar solo aumenta el desafío.

Las temperaturas de soldadura inadecuadas en el aluminio pueden dar como resultado uniones débiles debido al agrietamiento causado por la porosidad o la falta de penetración en la soldadura terminada. Esta porosidad no siempre es evidente a simple vista, pero puede hacerse evidente durante el proceso de inspección. Reparar una soldadura es laborioso, lo que enfatiza la importancia de hacerlo bien la primera vez.

El acero inoxidable, por otro lado, no tiene tantas variaciones ni requiere tanta entrada de calor, lo que facilita la soldadura.

Aplicaciones comunes para soldadura de aluminio y acero inoxidable

Teniendo en cuenta las propiedades del aluminio y el acero inoxidable, aquí hay algunas industrias comunes donde se usa cada uno. Tenga en cuenta que hay ocasiones en las que cualquiera de los dos se puede utilizar en función de su uso y aplicación .

Usos de fabricación de aluminio

  • Componentes de la industria militar
  • Sistemas de mantenimiento y elevación
  • Industria automovilistica
  • Aerogeneradores
  • Aeroespacial (debido a sus propiedades ligeras)
  • Criogenia y transporte de gas natural licuado (y otras industrias que operan a temperaturas extremadamente bajas)

Usos de fabricación de acero inoxidable

  • Equipamiento municipal (por su resistencia a la corrosión)
  • Equipo de producción de alimentos (por sus propiedades sanitarias y por ser menos reactivo a los alimentos, no afectará el color ni el sabor)
  • Equipo médico (mesas de operaciones, máquinas de resonancia magnética, etc.)
  • Industria Energética (tuberías, válvulas, tanques de almacenamiento, etc.)
  • Construcción (para exteriores e interiores estéticamente agradables)

El equipo de soldadores de TRG tiene experiencia en ambos metales y ha fabricado piezas para una amplia gama de industrias.

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